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Glossario


 

Abside: parte semicircolare o poligonale della chiese posta in fondo alla navata maggiore o, talvolta, a quelle laterali

Affresco: tecnica di pittura murale eseguita sull’intonaco fresco (infatti viene detto anche “a fresco”), in modo che i pigmenti colorati si leghino chimicamente all’intonaco in fase di asciugatura

Altorilievo: tecnica di scultura grazie alla quale le immagini, in rilievo, si staccano quasi interamente dal fondo su cui sono rilevate

Ambone: la tribuna o piattaforma rialzata usata per la lettura dei testi sacri e per la predicazione

Ambulacro: o deambulatorio, passaggio, interno ad una chiesa, che gira attorno all’abside

Ancona: tavola di legno dipinta, raffigurante soggetti religiosi, collocata sopra l'altare

Antifonario: libro che raccoglie le antifone, i versetti che si recitano prima dei salmi o delle altre preghiere nella liturgia cattolica

Antropomorfo: che ha sembianze umane

Archetto pensile: motivo decorativo a forma di piccolo arco, posto solitamente nella parte alta del muro esterno di un edificio

Architrave: elemento posto orizzontalmente che chiude nella parte superiore un’apertura

Archivolto: fascia in conci o cotto, più o meno ornata, che gira lungo la curva dell'arco, oltre il filo del muro

Arco trionfale: elemento architettonico, spesso riccamente decorato, che divide la navata centrale dal presbiterio

Arcosolio: nicchia ad arco scavata nella parete per contenere il sarcofago; molto usato nelle catacombe romane

Arenaria:
roccia di origine sedimentaria derivata dalla cementazione naturale della sabbia

 

Balaustra: parapetto formato da una serie di elementi uguali, staccati, chiamati balaustri, variamente sagomati, che sorgono da un basamento continuo e reggono un architrave anch'esso continuo. È usata generalmente, dal Rinascimento in poi, come parapetto per logge, balconi, scale o anche in funzione decorativa nel coronamento di edifici 

Bassorilievo
: decorazione scultorea in cui le figure emergono di poco in rilievo rispetto al piano di fondo

Bifora: finestra divisa in due aperture grazie all’inserimento di una piccola colonna

Borghesia: Ceto medio cittadino, sorto nell’età comunale, che si posizionava in una fascia intermedia tra nobili e poveri

 

Campata: parte di costruzione architettonica delimitata da sostegni verticali (piedritti o colonne)

Cantoria: luogo interno alla chiesa, sopraelevato, destinato ai cantori

Capitello: parte superiore della colonna, situata sopra al fusto, che funge da appoggio all'arco o all'architrave soprastante e riveste una grande importanza decorativa

Capriata: struttura tringolare, nelle chiese generalmente in legno, che ha la funzione di sorreggere il tetto

Catino absidale: detto anche conca, è un quarto di sfera che copre la parte superiore dell'abside

Chimera: creatura mitologica con tre teste: di capra, di leone e di drago

Chiostro: cortile porticato attorno al quale si dispongono la chiesa e i vari ambienti della vita monastica. Ha cortile a pianta quadrata o rettangolare, con i lati porticati

Cibòrio: edicola sostenuta da colonne che contiene un altare

Cimasa: terminazione superiore di cornici o facciate a forma di piccola onda o guscio

Concio: blocco di pietra da costruzione, squadrato, solitamente usato per le pareti esterne

Contrafforti: sostegno in muratura, a sezione decrescente salendo verso l’alto, utilizzato in architettura per contrastare la notevole forza orizzontale di alcune murature

Controfacciata: lato della facciata principale situato all’interno dell’edificio

Coro: parte dell'abside destinata ai cantori

Cripta: ambiente ristretto situato al di sotto della navata di una chiesa, solitamente usato come luogo di sepoltura

Croce astile: croce munita di un'asta di sostegno usata nelle processioni

Croce greca: si dice di piante di chiese in cui la lunghezza del transetto è uguale a quella della navata

Croce latina: si dice di piante di chiese in cui la lunghezza della navata è maggiore rispetto a quella del transetto

Cupola: copertura emisferica data dalla rotazione di una curva lungo un asse verticale

Cuspide
: caratteristica di una curva in cui la parte superiore risulta maggiormente acuta

 

Deambulatorio: o ambulacro, passaggio, interno ad una chiesa, che gira attorno all’abside

Edicola: piccola costruzione contenente un’immagine sacra o una statua

Feritoia: piccola apertura nello spessore murario, alta e stretta

Fitomorfo: decorazione a motivi floreali o vegetali

Fregio: decorazione di un edificio (intagliata o disegnata) ad andamento orizzontale

Ghiera: la superficie convessa ed esterna di un arco o di una volta

Grifone: creatura leggendaria con il corpo di leone e la testa, gli artigli e le ali d' aquila

Guglia: struttura, generalmente piramidale, molto allungata posta a coronamento di un tetto o di una torre, spesso ornata con decori in pietra

Lanterna: parte terminale di una cupola, costituita da una specie di tiburio con finestre o aperture e copertura

Laterizio: materiale da costruzione molto diffuso; la materia prima è, fin dall'antichità, l'argilla

Lesena: rilievo decorativo verticale di una parete muraria, a sezione semicircolare o rettangolare, solitamente ripetuto ritmicamente

Liberi comuni: tipo di governo medievale in cui il potere era assunto prima dalle famiglie più importanti poi dalle corporazioni artigiane

Lingue volgari: lingua parlata dal popolo, in contrapposizione alla lingua latina che invece era utilizzata dai ceti colti

Loggia: galleria con arcate o pilastri posto nella parte superiore dell'edificio

Lunetta: apertura a mezzaluna posta sopra una porta o una finestra

Mandorla: motivo ornamentale, simile a una mandorla, che circonda la figura di Gesù, di Maria o dei Santi

Matroneo: loggiato interno alla chiesa, situato al di sopra delle navate minori e affacciato sulla navata centrale; era riservato alle donne

Moltrasio: pietra calcarea, di colore grigio scuro, che schiarisce se esposta all'aria

Monofora: piccola finestra che si chiude, nella parte superiore, in forma semircolare

Nartèce: ambiente d’ingresso di una chiesa, in particolare di quelle paleocristiane, addossato all'esterno o immediatamente all'interno della facciata principale; era il luogo dove stavano i non-battezzati ed i penitenti, considerati non ancora degni di entrare nella casa di Dio

Navata: spazio interno di una chiesa delimitato da colonne o pilastri; le chiese possono essere a una o più navate, in cui la maggiore o centrale è quella che termina con l’abside maggiore

Neofita: detto di persona che si è recentemente convertito ad una specifica dottrina religiosa

Oculo: apertura a forma circolare

Ogiva: riferito ad archi ed a finestre a sesto acuto; tipica della scultura gotica

Opus sectile: mosaico composto da tessere di marmo e pietre tagliate in varie forme, disposte in modo da creare disegni geometrici

Ostensorio: arredo sacro in cui viene esposta e conservata l'ostia

Pala d'altare: dipinto di grandi dimensioni su tavola, tela o bassorilievo, raffigurante soggetti sacri, collocato sopra gli altari delle chiese

Paliotto: parte anteriore dell’altare che può essere costituito da diversi materiali

Paramento: superficie di una struttura muraria

Parasta: pilastro di sostegno, dal profilo piatto, parzialmente sporgente dal filo di una parete

Pennacchio: elemento architettonico che raccorda la calotta di una cupola elevata su una base quadrata o poligonale. Il termine si usa anche per indicare la superficie di parete a forma di triangolo, con i due lati maggiori curvilinei, compresa tra due archi o archivolti

Pinnacolo: piccola guglia posta come motivo terminale su archi rampanti o ai lati delle cuspidi

Pioda: roccia metamorfica, usata per coprire i tetti, che si divide facilmente in lastre parallele

Pluteo: lastra piena o decorata che funziona da parapetto per la recinzione dell'altare, del presbiterio e del coro

Polittico: pala d'altare divisa in più scomparti variamente decorati che sono dotati di una cerniera in modo da ruotare e potersi chiudere l'uno sugli altri

Portale: porta esterna, particolarmente ampia, di una chiesa o palazzo

Presbiterio: ambiente della chiesa in cui è situato l’altare maggiore, a volte sopraelevato dal resto dell’edificio tramite alcuni gradini

Prònao: portico anteriore di un edificio sacro

Pròtiro: avancorpo che ripara l'entrata, solitamente formato da un arco sorretto da due colonne

Pulpito: struttura architettonica in pietra o marmo a pianta in genere poligonale destinato, nelle chiese cristiane, al predicatore. Può essere autonomo o addossato a una colonna, fuori dal presbiterio

Quadrilobato: detto di chiesa a pianta centrale con quattrosemicerchi, rispettivamente uno per lato del quadrato

Quadriportico: portico costruito sui quattro lati di uno spazio quadrato, tipico dell’architettura paleocristiana e romanica

Rosone: grande finestra circolare, variamente decorata, presente in facciata

Sacrestia: luogo annesso alla chiesa nel quale si ripongono i paramenti e gli oggetti liturgici

Sala capitolare
: locale in cui si riuniscono i monaci

Scagliola
: composto formato da stucco e pigmenti colorati che, lavorato, crea un materiale simile al marmo, usato come imitazione di quest’ultimo

Semicolonna: elemento decorativo a sezione semicircolare addossato ad una parete

Serizzo: varietà di granito

Stiloforo: elemento posto a sostegno di una colonna. Generalmente riferito agli animali, di solito leoni, sul dorso dei quali poggia la colonna di un protiro o di un pulpito

Strappo
: metodologia usata nel restauro degli affreschi, in cui si separa lo strato di colore superficiale dal supporto originale per poi applicarlo su un altro supporto opportunamente preparato

Strombatura: svasatura dei muro fatta in corrispondenza dell'apertura di una porta o di una finestra

Stucco: materiale costituito da un impasto di calce spenta, marmo, sabbia e altre componenti, usato per eseguire decorazioni in rilievo

Tabernacolo: vedi ciborio

Tiburio
: struttura esterna, per lo più a pianta poligonale, che copre, in molte chiese, la cupola

Timpano: parete di forma triangolare, liscia o decorata a rilievo, compresa tra la parte orizzontale sottostante ed i due lati obliqui che la concludono

Transetto: navata trasversale che interseca, solitamente all’altezza del presbiterio, la navata centrale; a seconda che sia lungo uguale o di meno rispetto alla navata centrale si parla di pianta a croce greca o latina

Tribuna: zona sopraelevata di una chiesa che viene riservata al clero

Trifora: finestra divisa in tre aperture grazie all’inserimento di piccole colonnine

Trittico: polittico formato da tre elementi, dipinti o intagliati in legno o in avorio, tenuti insieme dalla cornice o da cerniere. Normalmente i due elementi laterali sono più piccoli (valve o ante) coordinati a quello centrale più grande su cui sono spesso chiudibili. Era destinato, per lo più, a dossale d'altare

Tufo: roccia di origine vulcanica molto fragile a causa della sua porosità

Vestibolo: vano di entrata di un edificio

Volta: copertura di soffitti che ha forma variamente ricurva. Secondo la diversa struttura si distinguono la volta a botte, con superficie semicilindrica
La VOLTA A BOTTE ha un andamento curvilineo e risulta dall'incrocio di quattro archi a tutto sesto.
La VOLTA A CROCIERA è costituita da due volte a botte che si incrociano.
La VOLTA A PADIGLIONE poggia su base a forma di poligono regolare ed è composta di tanti fusi cilindrici quanti sono i lati della base.
La VOLTA A VELA copre una pianta quadrata dai cui lati si innalzano verticalmente quattro semicerchi, e culmina con una porzione di sfera

Voluta: elemento decorativo architettonico a forma di spirale costituito da un nastro che si arrotola attorno ad un corpo centrale detto occhio

Zoomorfo: che ha sembianze di animale


 
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